El vínculo entre la Contaminación Atmosférica y el Asma

Vinculo entre la contaminación del aire y el asma

Imagina que no eres capaz de conducir el coche con las ventanas abiertas debido a que el aire del exterior hace que sea difícil respirar. Mientras que el escenario puede sonar como algo salido de una película apocalíptica, es común en las personas con asma en momentos en que la calidad del aire es mala. Las investigaciones muestran que la contaminación del aire socava el control del asma de las personas en las ciudades con altos índices de polución.

¿Por qué la contaminación atmosférica desencadena el asma?

Si bien es cierto que la contaminación del aire no causa asma, también es cierto que puede desencadenar los síntomas de asma o un ataque de asma si ya se tiene esta condición.

Sabemos que las personas con asma, niños y adultos, pueden tener un agravamiento de su asma cuando los niveles de contaminación en el aire son mayores. Hay estudios realizados con niños que viven en barrios alrededor de los accesos a puentes o túneles que demuestran que tienen más problemas respiratorios que los niños que viven lejos de ellos. Cuando hay episodios de contaminación del aire, cuando los niveles son más altos, los  asmáticos se convierten en una población susceptible

Las vías respiratorias de un asmático pueden considerarse “hipersensibles”, lo que significa que los elementos que causan la inflamación y la constricción, conducen a la tos, sibilancias y dificultad para respirar. Entendamos a un asmático como alguien que tiene las vías respiratorias sensibles de la misma manera que algunas personas tienen la piel sensible. Cualquier estimulante irritante, como el humo del cigarrillo o el ozono, que no puede producir una reacción en una persona no asmática llevará a sibilancias o un ataque asmático en personas que padecen asma.

El ozono

Uno de los principales contribuyentes a la contaminación del aire es el ozono, cuya unidad básica se compone de tres moléculas de oxígeno. El gas ozono se encuentra normalmente en la atmósfera superior de la Tierra donde forma una barrera protectora contra los rayos dañinos del sol, pero también se pueden formar en la atmósfera inferior, donde la gente puede respirarlo. Bajo ciertas condiciones – por lo general en los cálidos y soleados días de verano – la capa de ozono se acumula en la atmósfera más baja, contribuyendo a la niebla de smog, o “contaminación del aire” que oscurece los horizontes de la ciudad. Esta capa de contaminación es el resultado del calor del sol que actúa sobre el oxígeno y muchas otras sustancias, incluidas las sustancias químicas emitidas por las plantas químicas, bombas de gas, plantas de energía y las emisiones de los vehículos.

El riesgo de asma aumenta a medida que la concentración de ozono en el aire asciende.

Prevención de Asma cuando los niveles de Ozono son altos

Muchas ciudades y canales de noticias locales ahora alertar al público cuando los niveles de ozono son considerados peligrosos para las personas con asma.

Para evitar un ataque de asma en los días altos de ozono, intenta las siguientes sugerencias:

Haz ejercicio temprano, cuando los niveles de ozono son los más bajos. A medida que el día avanza y se eleva la temperatura, los niveles de ozono también aumentan.

Manténte alejado de las áreas de alto tráfico. No camines a lo largo de las carreteras o lugares donde los coches tienden a alentarse. Ten en cuenta, sin embargo, que vivir en un área rural o suburbana no necesariamente te protege; el ozono en relación con las emisiones de los vehículos puede desplazarse cientos de kilómetros.

Asegúrate de saber qué hacer si usted comienza a experimentar los síntomas del asma.

Utiliza filtros de aire reductores de ozono en interiores para controlar el ozono que entra en tu casa, aunque en días de alerta máxima debes mantener las puertas y ventanas cerradas el mayor tiempo posible.

Si tienes asma, averigua dónde obtener información precisa y oportuna sobre los niveles de ozono en el área donde vives, y asegúrate de revisar estas fuentes frecuentemente. Estate dispuesto a cambiar tu rutina diaria para que puedas quedarse en casa si la calidad del aire es mala – tus pulmones se lo agradecerán!

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